¿Te suena el nombre Ken Saro-Wiwa? Yo no lo conocía hasta que en el libro La Historia de las Cosas por Annie Leonard, la autora lo menciona como un referente activista que defendió a su gente (los Ogoni) de la explotación petrolera de la empresa Royal Dutch Shell que estaba contaminado sus aguas, acabando con sus tierras y dejando a toda la población sin una prueba de todas las ganancias de esta actividad. El panorama para los Ogoni era devastador, considerando que es una población campesina y con muy pocos recursos, cada vez tenían menos tierra para cultivar y la contaminación del suelo y el aire estaba afectado su salud al punto de llevarlos a la muerte. Entonces, el hambre crecía junto con la enfermedad y la destrucción ambiental, ¿se te hace familiar esta historia?  

Para contextualizar un poco, Ken Saro-Wiwa nació el 10 de octubre de 1941 en Bori, Nigeria. Cuando él tenía alrededor de 17 años, petróleo fue descubierto en su tierra natal. A través de los años, se mudó a la ciudad, logró tener acceso a la educación, servir en la guerra Biafra (la guerra civil de Nigeria), ser productor de televisión y convertirse en un gran autor publicando alrededor de unos 30 libros. En el año 1990, Saro-Wiwa vuelve a su lugar de nacimiento con el propósito de organizar y empezar un movimiento con la gente Ogoni para defender y velar por sus derechos humanos y ambientales. Conformó el Movimiento por la Supervivencia de la gente Ogoni (MOSOP en sus siglas en inglés) y comenzó a actuar. Ken Saro-Wiwa logró movilizar a más de 300,000 personas de forma pacífica demandando que las multinacionales petroleras compartieran algo de las regalías, que empezaran a reparar el daño que habían dejado al medioambiente y que pagaran compensación por daños pasados. En 1993, Shell se retiró del territorio Ogoni.  

En ese momento, Nigeria se encontraba bajo la dictadura militar de Sani Abacha, una dictadura que tenía el apoyo de petroleras como Royal Dutch Shell. Por lo tanto, Ken Saro-Wiwa fue arrestado más de una vez sin razón, sin justa causa. Su gente sufrió violencia por parte del gobierno dictatorial que incluía asesinatos y quema de hogares. Mientras estaba en la cárcel, se rumora que encadenado, Saro-Wiwa fue el recipiente del Premio Ambiental Goldman en 1995, uno de los reconocimientos más prestigiosos del activismo ambiental. Ante esta noticia, Saro-Wiwa logró escribir y hacerle llegar a su familia (que se encontraban viviendo en exilio en Inglaterra) de forma clandestina su discurso de aceptación del premio. Su hijo, en su honor, leyó el discurso en la ceremonia, un discurso corto, simple, pero muy poderoso. Mi parte favorita es la siguiente: “El medio ambiente es el derecho principal de los seres humanos. Sin él, los seres humanos no pueden existir para demandar otros derechos, sean políticos, sociales o económicos.” Personalmente, resueno mucho con esta frase, creo fielmente que las palabras de Saro-Wiwa siguen siendo más relevantes que nunca, en un mundo donde se ponen otro tipo de derechos y privilegios antes de los más básicos y necesarios.  

Lamentablemente, la historia de Ken Saro-Wiwa termina de forma trágica. El 10 de noviembre de 1995 el gobierno de Sani Abacha ejecuta a Saro-Wiwa, colgado, ahorcado, cuando del único crimen del que fue culpable fue desafiar la guerra ecológica de Shell en contra de su querida tierra natal de Ogoni.  Esta historia es una que fue escuchada y reconocida de forma internacional, una que logró hacer la diferencia y ser recordada por el resto de la historia, pero, también nos recuerda los alcances del poder de diferentes organizaciones y nos deja pensativos de cómo esta historia se traduce en la realidad de hoy en día. 

Para escuchar el discurso del Premio Ambiental Goldman:

 

 

 

Ken

Saro-Wiwa

Referencias:  

Goldman environmental prize (2013) Ken Saro Wiwa: 1995 Goldman Prize Winner, Nigeria: https://youtu.be/6a-hnukqhGw 

Goldman environmental prize. Ken Saro Wiwa: 1995 Goldman Prize Winner, Nigeria: https://www.goldmanprize.org/recipient/ken-saro-wiwa/ 

Roy Doron, Toyin Falola and Laura Seay. The complex life and death of Ken Saro-Wiwa. (2016): https://www.washingtonpost.com/news/monkey-cage/wp/2016/07/29/the-complex-life-death-of-ken-saro-wiwa/ 

Texto de Juliana Díaz Castillo

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